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Los trabajadores agrícolas en Florida tenían dificultades para vacunarse contra COVID-19, pero los salubristas están ayudándolos

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Los trabajadores agrícolas en Florida tenían dificultades para vacunarse contra COVID-19, pero los salubristas están ayudándolos

Picture of Janine Zeitlin

This story was produced by Janine Zeitlin, a participant in the USC Annenberg Center for Health Journalism's 2020 Data Fellowship.

Healthcare Network employees vaccinate farmworkers at the Florida Department of Health
Healthcare Network employees vaccinate farmworkers at the Florida Department of Health in Collier County site on Lake Trafford Road in Immokalee on Saturday, April 10, 2021.
Alex Driehaus/Naples Daily News/USA TODAY - FLORIDA NETWORK
Herald Tribune
Friday, May 7, 2021

 

Farmworkers in Immokalee get COVID-19 Vaccine during Healthcare Network Clinic

Mucho antes de las 9 de la mañana, docenas de trabajadores agrícolas de Immokalee hacían fila para recibir la vacuna contra COVID-19 bajo una carpa cerca de las tiendas vacías de un centro comercial. Polonne Colin, de 65 años, fue una de las primeras en acudir a la clínica móvil.

El motivo principal por el que ha optado vacunarse ahora, a pesar de haber sido elegible antes, es que ve que todos sus conocidos lo hacen.

Los defensores de la salud en las zonas rurales que han intensificado los esfuerzos para llegar a los trabajadores agrícolas dicen que hay una fuerte demanda de la vacuna. Y a pesar de los informes de los medios de comunicación y la preocupación de los legisladores con respecto a que el requisito anterior de residencia de Florida fue obstaculizando la vacunación de los trabajadores agrícolas, los defensores dicen que los profesionales de la salud están encontrando maneras de evitarlos. 

"He visto cierta flexibilidad, especialmente en los centros de salud locales y también en algunos departamentos de salud locales. No sé cuánta libertad de acción se supone que tienen, pero han sido complacientes y comprensivos", dijo Nezahualcoyotl Xiuhtecutli, coordinador general de la Farmworker Association (Asociación de Trabajadores Agrícolas) de Florida en una entrevista antes de que el estado dijera públicamente que ya no requerirían prueba oficial de residencia estatal.  

"Esperemos que los funcionarios se den cuenta de la urgencia y vean esto como una cuestión de salud pública, y no como una cuestión política o de inmigración o de cualquier otra cosa en la que quieran convertirla".

Hasta la semana pasada, el Departamento de Salud de Florida indicó que se requiere una identificación estatal o otra prueba de residencia estatal para recibir la vacuna. Ahora, el estado ha reducido los requisitos y está aceptando el compromiso verbal de que una persona vive o trabaja en Florida.

Los profesionales de la salud están aceptando diversas formas de identificación y dicen que encontrarán formas de atender a las personas que no tengan identificación.

Ademas, algunos documentos de identidad distintos que son aceptados son:

  • visados temporales de trabajo,
  • pasaportes o documentos de gobiernos extranjeros,
  • tarjetas de identificación de membresía
  • y cartas de organizaciones sin fines de lucro.

El gobierno de EE. UU. dice que las vacunas deben ser accesibles para los inmigrantes indocumentados

El gobierno federal ha sido claro: las vacunas deben estar disponibles para todos "los individuos, independientemente de su estatus migratorio", según una declaración del Departamento de Seguridad Nacional realizada en febrero, en la que también se comprometía a no realizar operaciones de control en los centros de vacunación o cerca de ellos.

"Es un imperativo moral y de salud pública garantizar que todas las personas que residen en Estados Unidos tengan acceso a la vacuna".

Sin embargo, los Estados han sido menos transparentes en esta cuestión.  

A principios de abril, solo una cuarta parte de los estados dejaban claro en sus páginas web que los inmigrantes indocumentados podían recibir las vacunas y que vacunarse no tendría un impacto negativo en su estatus migratorio, según un análisis de Kaiser Family Foundation (KFF), una organización sin fines de lucro centrada en asuntos de salud nacional.

Analistas de la política sanitaria dijeron que el miedo y la incertidumbre en torno a las consecuencias de la inmigración podrían hacer que las familias fueran reticentes a la hora de solicitar la vacuna.

Doses of Johnson & Johnson's Janssen COVID-19 Vaccine sit ready for distribution during a vaccine clinic for farmworkers at the Florida Department of Health in Collier County site on Lake Trafford Road in Immokalee on Saturday, April 10, 2021. Alex Driehaus/Naples Daily News/USA TODAY - FLORIDA NETWORK

En Florida, los defensores de los trabajadores agrícolas y de la salud en las zonas rurales temían que el requisito de residencia anterior impidiera la vacunación de los trabajadores agrícolas, incluidos los que tienen visados H-2A para trabajos agrícolas temporales.  

"¿Cómo se demuestra que es residente cuando se vive al margen, o bien unas semanas aquí y otras en otro lugar? ¿Cuando pagas a un capataz que a su vez paga a un arrendador y por lo tanto no tienes una factura de servicios? ¿O si estás aquí con un visado H-2A?", señalaba una editorial de marzo de la Interfaith Alliance for Immigrant Justice (Alianza Interreligiosa por la Justicia de los Inmigrantes) de Gainesville.

Según se informa, algunos inmigrantes indocumentados han tenido problemas para acceder a las vacunas en las farmacias. 

Superando las barreras

En las últimas semanas, en Immokalee y otros centros agrícolas, demostrar la residencia en Florida no ha sido un obstáculo para vacunar a los trabajadores agrícolas, dicen los profesionales de la salud.   

La Coalition of Immokalee Workers (Coalición de Trabajadores de Immokalee) colaboró con la Florida Division of Emergency Management (División de Manejo de Emergencias de Florida) y otras entidades para distribuir más de 3,000 vacunas de una dosis, unas 400 al día, en aproximadamente una semana durante el mes de abril. Nely Rodríguez, miembro del personal de la coalición, dijo que la organización sin fines de lucro y sus socios trabajaron con los funcionarios de salud para vacunar a las personas que no tenían identificación.

"Trabajamos junto a las personas que traían las vacunas, y comprendieron que nuestra comunidad no siempre tiene eso", dijo Rodríguez.

Los centros de salud comunitarios dijeron que no exigen la identificación de Florida.

Healthcare Network employees help farmworkers fill out their paperwork as they wait in line during a vaccine clinic for farmworkers at the Florida Department of Health in Collier County site on Lake Trafford Road in Immokalee on Saturday, April 10, 2021. Alex Driehaus/Naples Daily News/USA TODAY - FLORIDA NETWORK

La Healthcare Network colaboró con los agricultores, quienes enviaron autobuses escolares con trabajadores el sábado pasado. Los autobuses llevan a los trabajadores a los campos para recoger los tomates que ayudan a alimentar a la nación. 

"Como la vacunación es un servicio incluido en el ámbito de los centros de salud, no estamos obligados a pedirla y también sabemos que se trata de personas que viven y trabajan aquí porque sus empleadores las traen. Eso podía suponer un obstáculo, pero no lo hemos experimentado", dijo la Dra. Emily Ptaszek, directora general de La Healthcare Network.

La organización pide algún tipo de documento de identidad, pero puede sortear el hecho de no tenerlo.

El Family Health Centers (Centros de Salud Familiar) del Suroeste de Florida ha organizado eventos de vacunación dirigidos a los trabajadores agrícolas en el área de LaBelle.  

Sylvia Delgado, directora de servicios sociales de la organización, dijo que el centro no pide el documento de identidad, pero que la mayoría de los trabajadores llevan algún tipo de documento. "En el caso de los trabajadores agrícolas, la mayoría vienen con un capataz por lo que tienen los documentos H2-A".

La comisionada de agricultura de Florida, Nikki Fried, señaló los avances del estado en las últimas semanas.

"La comisionada Fried agradece los esfuerzos de la Division of Emergency Management para ayudarnos a realizar estas vacunaciones, y los esfuerzos de todos los defensores de los trabajadores agrícolas para proteger a estos trabajadores esenciales", dijo Franco Ripple, un portavoz de Fried.

Fried estaba entre el grupo que pedía a el gobernador de Florida Ron DeSantis que ofreciera a los trabajadores agrícolas prioridad en el acceso a la vacuna, dados los mayores riesgos de infección y mortalidad a los que se enfrentan. Las directrices federales sugerían que recibieran prioridad como trabajadores esenciales en situación de riesgo. DeSantis no accedió, pero una vez que los límites de edad cayeron, el estado dirigió unidades móviles de vacunación a Immokalee, Belle Glade y Homestead, que tienen grandes poblaciones de trabajadores agrícolas. 

La comisionada del condado de Palm Beach, Melissa McKinlay, se emocionó el domingo de Pascua al agradecer al director saliente de manejo de emergencias, Jared Moskowitz, por haber llevado la unidad a una granja de Belle Glade. "Esto ha tardado mucho en llegar", dijo McKinlay en un vídeo de Facebook Live. "Que esto ocurra en la mañana de Pascua, es, es emotivo. Dios es bueno".

Ayuda para los trabajadores agrícolas 

El proceso de registro en la vacunación masiva en Immokalee reveló barreras que los trabajadores de la salud superaron, pero que habrían dejado a los trabajadores fuera de los esfuerzos principales de vacunación del estado.

Muchos no pudieron rellenar su dirección en el formulario porque no la sabían. Dependen de su empleador para el transporte a la vivienda proporcionada por este mismo, ambos requeridos por sus visados temporales de trabajo. La mayoría solo hablaba español o haitiano.

Algunos no sabían escribir ni leer, así que los recolectores de tomates rodeaban a los trabajadores de la salud quienes leían las preguntas en voz alta, una por una. Un trabajador de mayor edad pidió ayuda para escribir la fecha. 

Una vez que las vacunas llegaron a los trabajadores agrícolas de Immokalee e incluso antes, la Coalition of Immokalee Workers realizó una intensa labor de divulgación, incluida la educación sobre las vacunas mediante dibujos. El grupo difundió información sobre la vacunación a los trabajadores agrícolas a través de su emisora de radio y de folletos que repartieron en los campos de trabajo y en los lugares donde los trabajadores se reúnen antes del amanecer. 

"No basta con traer la vacuna y decir: 'aquí está'", dijo Rodríguez. "Es necesario educar para que la comunidad se informe en su idioma, con personas de confianza y que se tomen el tiempo de ir a sus casas y a sus lugares de trabajo".  

La labor de difusión dio sus frutos.

"Cada día había más personas interesadas en recibir la vacuna que vacunas disponibles", dijo Julia Perkins, miembro de la coalición.

Algunos trabajadores agrícolas consideraban la vacuna como una forma de protección de sus ingresos.  

"Somos trabajadores por contrato, así que cuando queramos volver al año siguiente, puede que nos pidan la vacuna", dijo en español Mauricio Paz, un trabajador de 27 años procedente de México. "Además, viajamos juntos de un lugar a otro, por lo que es importante estar protegidos".

Otros perdieron a familiares o amigos por el virus, o contrajeron la enfermedad.

Varios pueblos de Florida con poblaciones de trabajadores agrícolas se han visto afectados de forma desproporcionada, con tasas de infección superiores a la media del estado y hasta tres veces más que las comunidades cercanas más ricas de jubilados, según un análisis que hizo en marzo la cadena USA TODAY - Datos del estado de Florida. 

Healthcare Network employees vaccinate farmworkers at the Florida Department of Health in Collier County site on Lake Trafford Road in Immokalee on Saturday, April 10, 2021. Alex Driehaus/Naples Daily News/USA TODAY - FLORIDA NETWORK
Rubén Acevedo, de 51 años, que conduce tractores para empresas de productos agrícolas, pasó casi un mes en el hospital durante el invierno con COVID-19, recibiendo oxígeno durante 15 días, preguntándose si saldría vivo. No pudo trabajar durante tres meses mientras se recuperaba.  

"A quien diga: 'No me la voy a poner', le recomiendo que lo haga porque sé lo mucho que me afectó", dijo suspirando. "Espero que todo el mundo se vacune".

En cuanto su médico le dijo que era seguro vacunarse, pidió cita en el Family Health Centers de LaBelle, donde reside con su familia a tiempo completo. En el caso de los migrantes, la organización está coordinando una segunda dosis en la siguiente parada de los trabajadores.    

Los trabajadores de la salud dijeron que no ven más recelo a las vacunas entre los trabajadores agrícolas en comparación con la población en general, especialmente ahora que hay más personas vacunadas. Sin embargo, señalaron la necesidad de superar las barreras que podrían impedirles obtener las vacunas, como el transporte, o personas que respondan a las preguntas o aborden los conceptos erróneos en sus propios idiomas.  

"Para ser sinceros, la comunidad acude temprano a sus citas", dijo Robin Lewy, directora de programación del Rural Women’s Health Project (Proyecto de Salud de las Mujeres de las Zonas Rurales) en Gainesville. "Me preocupa más el recelo de la población médica".

El Guatemalan Maya Center de Lake Worth colaboró con las autoridades de la salud locales para organizar un evento de vacunación masiva a finales de abril. El personal del centro reservó un tercio de esas citas en dos días, dijo McElroy. La organización sin fines de lucro ha producido vídeos sobre la vacuna en lenguas indígenas mayas para llegar a la población guatemalteca del estado.

 "Llevamos mucho tiempo promoviendo la educación", dijo McElroy.

Janine Zeitlin es reportera en el suroeste de Florida. Conéctate con ella en Twitter @JanineZeitlin o en jzeitlin@gannett.com. Realizó este reportaje mientras participaba en la Data Fellowship del 2020 del USC Annenberg Center for Health Journalism.

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[This story was originally published by the Herald Tribune.]